如何应对死亡焦虑

释放双眼,带上耳机,听听看~!

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我们平时面对死亡这个话题时有一种回避的态度,谈论死亡成了一种忌讳。甚至和死亡有关的数字也会受到人们厌弃。比如,我们经常避免说与4有关的数字,因为4和死谐音,我们会刻意死沾会去回避这些数字。但每到清明节,我们会缅怀去世的亲人,不可避免地会想到与死亡有关的话题。

人类不同于其他生物,人具有死亡意识,知道自己总有一天会死,但人同时也具有生存本能。这样人的生存本能和死亡意识两者会发生冲突,就会使人产生死亡焦虑。

可以说,死亡焦虑是伴随人们一生的深层焦虑,在大多数时间里都被压抑在潜意识中,当遇到一些特殊事件时,死亡焦虑才会被激发出来。

从某种角度来说,人的一生是防御死亡焦虑的一生。亲密感、自尊感和意义感会成为人们应对死亡焦虑的重要的心理资源。

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NO.1亲密感与死亡焦虑

客体学派心理学家克莱因认为:死亡焦虑在幼儿心中会经常出现,由于幼儿心理资源不足,会经常被死亡焦虑所湮灭,体验到内心的瓦解,崩溃。

婴幼儿通过养育者的照顾满足生存的基本需求,通过与养育者的情感联结感到爱和安全,从而摆脱死亡威胁,死亡焦虑就会得到缓解。

如果养育者的功能不是很好,总是忽视或排斥婴儿的情绪,婴儿死亡焦虑就不会得到缓解,就会出现明显的焦躁,甚至崩溃状态。这样的孩子长大后,很容易出现焦虑症或惊恐发作等症状。

如果养育者的功能比较好,婴幼儿会依靠养育者的情感反应来帮助自己调节情绪,在他们受死亡焦虑侵袭的时候,如果养育者情绪稳定平和,婴儿的焦虑情绪就会得到安抚,恢复到平静的状态。

随着我们长大成人,曾经能缓解死亡焦虑的依恋关系,会慢慢由亲子关系转变为亲密关系。有研究显示,早期婴儿的依恋行为与成年对于伴侣的依恋有着惊人的相似性,人们对长期伴侣关系的渴望,本质也是为了防御死亡焦虑。

好的亲密关系,就是彼此能够在对方焦虑,崩溃的时候,起到安抚作用,帮助对方从高焦虑的状态中平复下来。坏的亲密关系,不仅起不到安抚作用,反而会强烈相互激发出更多的焦虑出来。

与他人建立亲密关系既有利于个体生存,也能增加繁衍后代的可能性,繁衍后代也是应对死亡焦虑的一个重要方面。老人们常说“得志不得志,扬名留后世。”这是我们中国人面对死亡时常见的态度。养育后代是成人象征意义上的延续生命,是对抗必死性的重要途径。

NO.2自尊感与死亡焦虑


恐惧管理理论认为,自尊感在缓解死亡焦虑方面着重要作用。通常来说,自尊水平高的人,调节死亡焦虑的能力比较强;自尊水平低的人容易被死亡焦虑激发,导致各种心理问题。

人类早期的自尊建立在个体与养育者的关系上,儿童从养育者那里持续获得爱与保护,不断获得良好的感受,最初的自尊就会形成,儿童的自尊的水平取决于养育者给予多少关爱和支持。

随着个体不断长大,人们遵从社会规范,做着社会允许的工作,通过工作和社会角色而获得自我价值感和自尊感。

焦虑症或惊恐发作通常与自尊水平低有很大的关系,当一个人体会不到自己的价值时,他就会感觉很自己渺小无助,这时就会激活死亡焦虑。

NO.3意义感与死亡焦虑


人需要意义感,要回答我为什么而活着这个问题。没有意义的生活会带来巨大的痛苦,在极端的情况下,可能会导致人做出结束生命的决定。

文学家和哲学家不断的在思考这个问题,不断的给出答案,然后又进行反思和推翻。

比如,中世纪崇尚人要活出神性,人是属于上帝神圣计划的一部分。文艺复兴时期又强调人的欲望的合理性,削弱神性,强调张扬个性,活出自我。到了古典主义时期,又重建构了人活着的意义,人要当英难,要有公民义务,强调国家利益高于个人利益,强调人要有政治理性。

在中国儒家文化中,人活着的意义就是立德立功立言,要齐家治国平天下要成为德高望重的贤圣。在道家文化里,人活着就是自由洒脱,泛舟江湖,无拘无束。现代人同有钱就有价值,让自己成为有钱人成了很多人活着的意义。 

不同时代,不同地域的文化会建构不同的文化氛围,来帮助我们定义人们活着的意义到底是什么。

人生意义感较弱的人会更强烈地体会到死亡焦虑,而有更大意义感的人能够更好的接纳死亡。

克服死亡焦虑并过上幸福生活的核心在于意义重建的能力。  

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有一个有意思的现象:有过濒死体验的人,会更感恩生命, 关心他人, 不在意给他人的印象, 不重视物质, 高度追求意义。

托尔斯泰的《战争与和平》的主角皮耶是俄罗斯贵族,过着无意义的空虚生活。当皮耶被拿破仑士兵当作俘虏判处枪决时,一列六个人,他看着前面五个遭到处决,千钧一发之际,意外地获得赦免。

这次经验彻底转变了皮耶,从此他在人际关系上,毫不保留地付出,对周遭的自然环境,热衷观察体验,找到了生活的意义所在。

当我们真正穿越了对死亡的恐惧,反而能够更好促进自我的成长

文:李菊红
责任编辑:殷水
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